Да кто вы такой, Профессор Джордж Нортон?

Он говорил, что он маг, живописец, военный, полиглот, татуировщик, изобретатель и даже убийца. Он говорил, что был рождён для жизни при дворе, но закончил свою жизнь в 1953 году в доме для бедных в Круке

«Он очень загадочный и трудно определить, что было на самом деле,» — говорит его внук Джеф Картер: «Но он определённо был многогранным человеком.»

Рубрика «Мемориз 239» назвала его «загадочным волшебником» Но прошло две недели и мы узнали гораздо больше о нём, благодаря его многочисленным потомкам, сохранившим его историю удивительно цельной.

Хотя всё же сложно сказать, не является ли эта история очередной иллюзией.

Эта сказка началась с  Милломского замка, романтических развалин 13 века на западном кембрийском побережье близ Барроу-ин-Фернесс, сотни лет принадлежавшего семье Хадлстон.

Профессор Нортон был Хадлстоном, но говорил, что его богатые родственники отреклись от его отца, когда тот вступил в неравный брак в 1870-х годах. Позже, когда его отец умер от туберкулёза, профессор и его мать оказались в полном одиночестве — пока она вновь не вышла замуж за мистера Нортона, бывшего в то время генерал-губернатором Ливерпуля.

Но генерал-губернатор жестоко обращался с мальчиком, из-за чего Джордж сбежал с цирком.

Не просто с каким-то старым цирком, учтите, но с цирком Дикого Запада Буффало Билла. Он самостоятельно выучился на фокусника и стал настолько хорош, что гастролировал с Буффало Биллом по Европе и позже по Соединённым Штатам. Там его застало начало первой мировой войны, так что он вступил в Американский Сибирский экспедиционный корпус, базировавшийся в Архангельске. Он заговорил по-русски, вдобавок к французскому, немецкому и арабскому, на которых он уже умел объясняться.

После войны он вернулся в Британию и вступил в ирландский цирк сэра Роберта Фоссета.

Его первой женой была татуированная женщина из цирка. Как-то вечером они гуляли по парку и на них напали хулиганы. Профессор смело бросился защищать татуированную женщину и убил её обидчика.

Местная полиция признала факт самозащиты, но покойник оказался членом ИРА. Полиция посоветовала Джорджу немедля покинуть Ирландию во имя собственной безопасности и он немедля сбежал. Он не успел даже забрать свою татуированную леди, как оказался в графстве Дарем в начале новой жизни.

По крайней мере, так гласит история…

Какой бы фантастической эта история ни казалась, по большей части она соответствует истине. Хадлстоны на самом деле владели Милломским замком. Буффало Билл и вправду был самым знаменитым цирком в Европе 1880-х годов. Цирк Роберта Фоссетта действительно был связан с Буфало Биллом. Сам профессор был, по общему мнению, блестящим фокусником и лингвистом.

Но есть в этой истории и прорехи — например, в Ливерпуле никогда не было генерал-губернатора.

После нашего призыва о помощи две недели назад, исследователь генеалогии Маргарет Хедли, из Уитли-Хилл, стала расследовать факты.

Её расследование показывает, что профессор действительно принадлежал к семейству Хадлстонов — но без каких-либо связей с высшим обществом. Его отец Джон был скромным литейщиком из Блэкберна и вместо того, чтобы быть изгнанным из фамильного замка из-за неравного брака он был вызван в суд в 1880 году за то, что бросил жену с пятью детьми, младший из которых был двухлетний Джордж.

Эта семейная трагедия может объяснить, почему в переписи 1891 года Маргарет обнаружила Джорджа Хадлстона живущим в заключении  в ремесленном училище Болтона и графства Ланкастер.

Ремесленные училища были основаны социальными реформаторами 19 века, чтобы уберечь уязвимых детей от преступной жизни. Воспитанниками часто были сироты, возможно, уже совершавшие преступления.

После 1891 года Джордж Хадлстон не беспокоил службы регистрирации на протяжении сорока лет, вплоть до своей женитьбы в 1929. Тогда, назвавшись Джорджем Нортоном, живущим на Фревил Стрит, в городе Шилдон, он связал себя брачными узами в ЗАГСе Бишоп-Окленда с Марфой Филлис Оакс, родом из Ротерхэма, двадцатью годами его младше.

Где он пропадал сорок лет? Мог он сбежать в цирк и стать всемирно известным фокусником? Мог сражаться в Сибири? Мог убить человека в Ирландии, уйти на дно и сменить имя?

Может ли кто-нибудь заполнить пустоты?

После женитьбы жизнь Джорджа была не менее весёлой и почти столь же увлекательной. Чтобы содержать Филис и семерых детей, он рисовал днём вывески, а по вечерам работал фокусником-иллюзионистом.

«Он был умным человеком, но эксцентричным,» — вспоминает Рег Таллентайр из Тоу-Лоу, чей отец нанял Джорджа в 1933 в кузовную мастерскую в Бишоп-Окленде  и дал ему вагончик в Тофт Хилле.

«Его дети жили там же,» — говорит Рег «Он хотел, чтобы у них были аристократические имена и дал сыну имя Лорд Джон Нортон. Он хотел назвать дочь Леди Чтотоещё, но регистратор отказался .»

Другой его сын был записан как Барон Хадлстон и его всю жизнь звали «Барри», и одну из его дочерей звали Лейди Глория — она до сих пор живёт в Ричмонде, в Северном Йоркшире.

Рег вспоминает, что Джордж писал замечательные вывески — но с грамматикой у него были проблемы. Мы построили передвижной обувной магазин для Халстедса из Ричмонда — ездить по фермам. Мы покрасили его в тёмно-бордовый и Джордж написал вывеску: «С.Халстедс и Сыновья, Ричмонд» на одной стороне сусальным золотом, смотрелось классно,» — говорит он. — «Мой брат учился тогда в школе Короля Джеймса в Бишоп-Окленде. Он пришёл домой и спросил:  «А разве в Ричмонде нет буквы h?» (Richmond)

«И уж Джорджу не давали об этом забыть.»

По вечерам «профессор Джордж Нортон» давал представления в качестве фокусника-иллюзиониста на частных вечеринках в больших домах.

«Леди Чейтор из Виттонского замка приглашала его и он показывал иллюзию в углу подвала,» — вспоминает Рег. — «Он ставил в угол женщину и прямо у вас на глазах она превращалась в скелет и обратно в женщину.»

Через пять лет Джордж уволился от Таллентайров и перевёз семью на Тополёвую Террасу в Роддимур и писал вывески в Круке.

Гарри Вейлис из Хоуден-ле-Вер рассказывает: «Мне 87 лет и я помню нового ученика в Крукской школе по имени Джон Нортон. Он говорил, что его папа профессор и делает колдовские фокусы. Мы ему не верили и он повёл нас туда, где его отец рисовал.»

В начале войны разъездная ярмарка остановилась в Круке и власти реквизировали все вагончики. Профессора взяли в джаз теперь уже не разъездной, а стационарной ярмарки.

«Он расписывал скачущих лошадок, электрические автомобильчики, вальсеры — вращающиеся карусельные чашки и все навесы вокруг них,» — говорит Гарри. — «Он очень хорошо рисовал.»

Тревор Кэрролл из Родимура вспоминает: «Он спросил моего дядю, есть ли у того картинка с лошадью, чтобы нарисовать на задней стенке повозки. Дядя сказал ему купить пачку сигарет «Полоска», на которой была нарисована лошадь, смотревшая через подкову. Он так и сделал. Когда картина была закончена, лошадь казалась такой настоящей, что видны были все волоски в гриве.»

Другим прибыльным для профессора занятием были татуировки — вероятно, это он, изобрел электрическую машинку для татуирования. К нему приходили солдаты из лагеря Бранспетского замка.

«Член совета нашего графства Лин О’Доннелл рассказывал, что Профессор Нортон делал ему татуировки,» — говорит Тревор. — «Вы выбирали рисунок из книжки, и он свободно перерисовывал его чернилами.»

Война продолжалась, в Харперли появился лагерь военнопленных и профессора позвали с ними разговаривать, поскольку он говорил по-немецки.

И тут пошли его трюки. «Американские солдаты зашли в паб в Круке и стали раздавать сигареты,» — рассказывает Тревор. — «Когда дошли до Профессора Нортона, он спросил: «А можно две?» —

«Конечно, приятель,» — ответил янки.

«Тогда Профессор Нортон стал вытаскивать сигареты у них из ушей, из носов, из-за воротников — отовсюду. Янки так и попадали.»

Профессор умер в 1953 и похоронен на кладбище в Круке. На могильной плите написано «Нортон».

«Никто в семье не знал, сколько ему лет,» — говорит его внук Пол Картер. —  «Моя мать рассказывала, что когда он пошёл оформлять пенсию, ему сказали, что он уже десять лет как должен был её получать.»

Его вдова Филис переехала в Дарлингтон, где и жила до самой смерти, до 1983 года. Она также похоронена в Круке, но на её могильном камне написано «Хадлстон».

Ясно, что Профессор Нортон рассказывал фантастические истории и жизнь его была необычайна — что бы он сам о себе ни думал.

Спасибо всем, кто принял участие, особенно внукам Джефу и Полу Картерам из Блэкпула, а также исследователю Маргарет Хедли. Может, кто-то знает, живы ли росписи в зале на Тополёвой Террасе? Или ещё какие-то истории из жизни Профессора?

________________
Перевод статьи

Реклама


Рубрики:Общее

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход / Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход / Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход / Изменить )

Google+ photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google+. Выход / Изменить )

Connecting to %s

%d такие блоггеры, как: